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英語力を高めるには単語力アップは必須

   

20代 女性

Q.お持ちの英語の資格があれば教えてください。
TOEFL540点、英検2級

Q.どのような方法で英語力がアップしましたか?
まず行ったのは「とにかく単語を暗記すること」です。大学受験生向けの、システム英単語という単語帳を使って勉強したました。「can’t afford to by a Ford(フォード社の車を買う余裕が無い)」や「play a vital role(重要な役割を果たす)」など、短いセンテンスを覚えることを意識しました。

単語をある程度頭に叩き込んだ段階で、TIME誌の定期購読をはじめました(定期購読をすると通常の約75%割引で購入できます)。ビジネス向けの雑誌であるため、理解することは難しいですが「英語の長文に慣れる」ことを目的に1年以上続けました。わからないなりに読み続けた甲斐もあり(?)、英語の小説を読むと「こんなにも簡単なんだ」と驚いたことを記憶しています。更にシンプルな洋楽の歌詞程度であれば、直訳レベルで理解できるようになります。

リスニング力を高めるために、とにかく海外ドラマや映画を見たり、洋楽を聴いたりしました。なお、ドラマと映画は日本語字幕で見ていましたが、字幕を追うことだけに囚われないよう「どんな発言が、どんな日本語に翻訳されているのか」を意識ました(とにかく聞き続けるイメージです)。海外ドラマは、英単語帳では知り得ない最近の若者言葉やフランクな言い回しを知る機会になりました。特定のテーマに関するドラマを見ると、内容と紐付けて単語の暗記ができるのでオススメです。例えば裁判ドラマを見ていた時は「Objection!(異議あり!)」と何度も発言するので、単語の暗記中に、該当単語に出くわすと楽しくなります(笑)

とにかく英語に慣れてきた段階で「日本人の英語」という新書を読み、「aとtheの使い分け」や前置詞について勉強しました。洋楽の歌詞やTIME誌を読む際に、前述した文法がどのように使われているのか意識することにより、さらに理解を深めました。

Q. 英語が上達するコツは何だと思いますか?
よく言われることではありますが、やはり「単語を覚える」ことが最も重要だと思います。英会話を始めるにしても単語がわからなければ、片言でも話すことができません。しかし、文章が言えなくても知っている単語をつなげると、相手は何が言いたいのか理解してくれます。「英語の勉強を始めたいから、英会話」という発想になりがちですが、英会話とあわせて単語を覚え、積極的に使っていくことが大切であると身を持って実感しました。

 - 英語力がアップする勉強法とコツ